ダラスは暮らしやすさ抜群!住んで感じた4つのメリット

こんにちは!

アメリカ生活357日目、さおりです。

1年間ダラスに住んでみて…
夫も私もこの場所が大好きになりました。

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最初にダラスと聞いた時には、
全く未知の世界でしたが、
暮らしてみて一変…
私達にとって大切な思い出の街になりました。

そんなダラスに1年間住んでみて、
暮らしやすさを感じた4つのメリットについて
改めて考えたことをこちらに書いてみたいと思います。

1.アメリカの真ん中

地図で見てもわかりますが、
テキサスは、アメリカのど真ん中。

中でもこのダラス・フォートワース地区には、
国際線・国内線共に利用可能なDFW空港や、
LCC・国内線に強いダラス・ラブフィールド空港(DAL)もあり、
旅行にとても便利。

この1年間、
飛行機でのアメリカ旅行は…

  • ロサンゼルス(カリフォルニア)
  • オーランド(フロリダ)
  • ラスベガス(ネバダ)
  • ニューヨーク(ニューヨーク)

4か所へ行きましたが、
すべて直行便・3~4時間程度。

その他、車旅でヒューストンのNASAや
ニューメキシコのホワイトサンズ、
カールズバッド洞窟公園に行くことができ、
旅行には非常に便利な立地なのではないかと思います。

2.街の綺麗さ

アメリカの他の土地へ旅行に行く度、
帰ってきて感じていたのは、
ダラスの街の綺麗さと明るさ。

先月、ニューヨークに行った際も、
オシャレなお店や観光スポットがあって、
とても楽しかったのですが…

なんでこんなに臭いの?ダラスに帰りたい!

 

夫が思わずそう言ったように、
道路にはゴミがたくさんあり、
高級住宅街・アッパーイーストサイドでも、
異臭が気になるところがありました。

以前テキサスを象徴する言葉
“Don’t mess with Texas” について書きましたが…

30年前のポイ捨て防止キャンペーン効果か、
ダラスで外を歩いたり、
車で走っていたりしても、
汚いなと感じたことがほとんど無く、
いつもどこを見てもステキな景色に心躍りました。

そう言うとなんだかとても、
田舎に聞こえるかもしれませんが、
ダラスの都市部はビルが多く建っていたり、
DFW空港からは東京への直行便も飛んでいたりと、
客観的に見てとても発展している土地。

ダウンタウンから少し離れると、
自然がたくさんあったり、
アパートに緑があるのも、なんだかほっとします。

ただ…電車がせっかくあるにも関わらず、
NY や LA のように身近なものではなく、
いまだ車社会というのは残念。
(DARTという電車があるのですが、全く浸透してません)

しかし、この都会過ぎず、
田舎過ぎないところが、
ダラスの魅力なのではないでしょうか。

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3.物価

夫に聞く限りでは、
カリフォルニアやニューヨーク勤務の方は
家賃も生活費もかなりかかっているそう。

カリフォルニアでは一家で暮らすのに、
一か月40万ほどの家賃を払っていたり、
ニューヨークでは1人暮らしでも
かなり家賃が高いそうですね。

この間、NYからテキサスに越してきた方と、
お話をした際も…
食材の物価が安いとおっしゃってました。

確かにこちらでも日系スーパー・ミツワや、
特殊な日本食材は結構なお値段しますが、
普通に、スプラウツで買いものする際は
日本より安いんじゃ…と思うことも多々。
(牛肉など特に)

ラーメン屋さんも、
10ドル~15ドルが相場で、
ニューヨークの一風堂ほどお値段はしないし…。

生活費という面でも、
かなり暮らしやすいのではないかと思います。

4.移民が多い

英語学校の先生から聞いた話、
テキサスは、アメリカの中でも、
カリフォルニアと並んで、
移民の多い州なのだそうです。

ネパール出身・バーモント州の大学で、
アメリカの英語教師の免許をとった先生は、
バーモントでは就職先が見つからず、
テキサスにやって来たと言っていました。

彼女のいとこが先にこちらに住んでいて、
テキサスは移民が多いから、
きっとここに来れば仕事が見つかると
助言をされたそうです。

そんなわけで、
移民が多いということは、
英語学校だって多いし、
外国人に対してある程度理解もある。

ダラスに来たばかりの時にバーガー店で
知らないご夫婦から話しかけられて、
“Welcome to dallas!!” と
ビールをごちそうしてもらったことも。
(詳細はコチラ)

閉鎖的な感じは全くなく、
テキサスの人からは、
ウエルカムな雰囲気をずっと感じていました。

最近では、
プレイノにトヨタ本社が移転したこともあり、
日本人も確実に増えてきていますね!

 

上記の4つの理由から、
アメリカ初心者の我々駐在夫婦にとって、
ダラスはとても住みやすい街でした。

旅行に来るには、
あまり観光スポットもなく、
退屈してしまうかもしれませんが…
住むにはとても良い素敵な場所だと私は思います。

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まとめ

  • アメリカの丁度真ん中なので、旅行に行きやすい。
  • ダラスはゴミが少なく、街が綺麗。
  • NY や LA などに比べ物価が安い。
  • 移民が多く、閉鎖的ではない。